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Hallan cerca de Rosario el esqueleto de un mamífero que se extinguió hace 8 mil años

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Es el segundo fósil de este tipo del que se tiene registro en el país.

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Un vecino de Arroyo Seco, ciudad próxima a Rosario, descubrió un hallazgo más que relevante para la paleontología argentina: el esqueleto casi completo de un macrauchenia, mamífero placentario que se extinguió hace más de ocho mil años. Es el segundo fósil de este tipo que se tiene registro en el país.

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Descubrieron restos casi completos de un mamífero prehistórico mezcla de "camello y tapir". Foto: J. Garcia

Leonardo Sandoval paseaba por la ribera de un arroyo ubicado detrás de un frigorífico cuando se topó con un pedazo de piedra que llamó su atención. "Esto hay que analizarlo", pensó. Agarró el extraño elemento y se dirigió hacia el municipio. Las autoridades de Arroyo Seco convocaron a un equipo de arqueólogos y paleontólogos de Santa Fe. El examen arrojó un resultado impensado: la pieza pertenecía al esqueleto de un macrauchenia, un enorme mamífero parecido a un camello, pero con una trompa corta que habitó durante el Terciario y el Cuaternario en Sudamérica.

Los especialistas se dirigieron entonces al lugar del hallazgo para seguir investigando. Allí determinaron que el esqueleto del animal estaba casi entero, lo que le dio más trascendencia al descubrimiento. La ciencia argentina cuenta con un solo antecedente de esta naturaleza. Se calcula que los fósiles tienen entre 20 mil y 40 mil años de antigüedad.

El paleontólogo Luciano Rey, coordinador del equipo que está trabajando con los fósiles, describió al macrauchenia como una "mezcla de camélido y tapir", por su rasgo distintivo de un orificio nasal en el cráneo. “Es un animal que forma parte de una enorme fauna de mamíferos. Estos ejemplares pesaban más de mil kilos, tenían dos metros de altura y tres de largo, y se extinguieron hace aproximadamente ocho mil años", explicó.

Un estudio realizado en conjunto entre la Universidad de Postdam, Alemania, y el Museo de Historia Natural de Estados Unidos reveló años atrás que este animal tiene parientes actuales: caballos, rinocerontes y tapires.

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Descubrieron restos casi completos de un mamífero prehistórico mezcla de "camello y tapir". Foto: J. Garcia

Fue el investigador británico Charles Darwin quien encontró los primeros fósiles del macrauchenia en el sur de Argentina en 1834, en su viaje de cinco años alrededor del mundo. Solo hay registros de estos fósiles en Argentina, Chile, Uruguay y Brasil.

En 2017, científicos del Conicet participaron de un estudio internacional que logró extraer por primera vez el ADN de este animal. Ratificaron que están hermanados con los perisodáctilos: un grupo de mamíferos que tienen dedos impares y pezuñas.

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